Fistlar vid Crohns sjukdom

Vad är fistlar?

 
Fistlar från ändtarmen är en av komplikationerna av Crohns sjukdom och kan vara mycket besvärande. Lyckligtvis är det möjligt att behandla fistlar och minska åkommorna.

 

Crohns sjukdom är en kronisk inflammatorisk sjukdom som kan förekomma var som helst i mag-tarmkanalen – från munhålan till ändtarmen. Det nämns också med förkortningen IBD, som står för “inflammatorisk tarmsjukdom” och används som en samlingsterm term för Crohns sjukdom och ulcerös kolit.

Okänd orsak till fistlar

En fistel är en onormal passage eller kanal mellan två ihåliga organ, till exempel urinblåsan och tarmen. Fistlar kan även finnas mellan ett ihåligt organ och den omgivande miljön, till exempel tarmen och hudytan.

Hos vissa personer med Crohns sjukdom utvecklas fistlar från rektum (ändtarmen) till huden nära rektum. Dessa kallas perianala fistlar (perianal betyder “runt rektum”).

Vi vet inte exakt vad som orsakar en fistel, men experter tror att den utvecklas från ett djupt sår i en inflammerad tarmslemhinna.

Bilden visar en perianal fistel. Ingången till fisteln från ändtarmen kallas inre öppning, och utgången till huden kallas yttre öppning.

Hur vanliga är fistlar?

Av de som diagnostiserats med Crohns sjukdom beräknas det att 12 procent kommer att ha perianala fistlar efter 1 år, och att upp till 28 procent kommer att ha det inom 20 år.

Perianala fistlar är de vanligaste fistlarna hos patienter med Crohns sjukdom och förekommer hos ungefär hälften av dem med fistlar.

Hos vissa patienter är perianala fistlar det första symptomen på Crohns sjukdom. Fistlarna kan förekomma flera år innan andra symtom på sjukdomen uppstår.

Mer än 1 av 4 som har Crohns sjukdom i över 20 år får perianala fistlar.

Enkla och komplexa fistlar

De perianala fistlarna är indelade i en enkel och komplex typ:

Enkla fistlar är ytliga. De börjar vid yttre änden av ändtarmen och har bara en öppning mot huden. Enkla fistlar har inga abscesser.

Komplexa fistlar börjar högre upp i ändtarmen. De kan ha två eller flera kanaler och flera öppningar mot huden. Den komplexa perianala fisteln följer ofta smärtsår och anslutningar till den omgivande vävnaden. De är svårare att behandla än enkla fistlar, och risken för återfall är större.

Cirka tre fjärdedelar av de perianala fistlarna är komplexa. Vissa patienter kan också ha flera fistlar samtidigt.

Vad är risken för att få fistlar?

Risken för att utveckla perianala fistlar vid Crohns sjukdom är mycket högre om både tjocktarmen och ändtarmen påverkas än om bara tunntarmen är sjuk. Om du är ung när du diagnostiseras har du också en högre risk att få fistlar. Dessutom försöker experter ta reda på om rökning är en riskfaktor för utvecklingen av perianala fistlar.

Vilka symtom orsakar fistlar?

Vanliga symtom på perianala fistlar är:

  • ihållande smärta och inflammation i och runt ändtarmen
  • smärtsam tömning av tarmen
  • konstant utflöde av pus, blod och avföring
  • hudirritation runt ändtarmen
  • feber

Lyckligtvis upplever vissa människor bara milda symtom, men för andra kan symtomen vara mycket besvärande.